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GPS, el eje de la navegación moderna

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¿Alguna vez te has preguntado cómo se pilotaban los aviones antes del GPS?

La integración de la electrónica moderna hace que la navegación sea una de las preocupaciones menores de un piloto, ya que la computadora proporciona coordenadas de ruta precisas. Pero, ¿cómo navegaban los aviones antes de que el GPS se convirtiera en la herramienta de navegación estándar? Los aviones anteriores al GPS usaban una variedad de métodos de navegación, incluida la navegación a estima, la navegación celestial y otros. 

Cuando los aviones despegaron por primera vez en la década de 1900, los vuelos usaban ayudas visuales para todos los propósitos de navegación y muy poco hardware. Pero cuando los aviones se utilizan con fines militares, volando a altitudes más altas y distancias más largas, la navegación precisa se vuelve esencial para cualquier vuelo. Por supuesto, la aeronave puede usar la radio a bordo para comunicarse con tierra y recibir comandos de personas en tierra. Aunque funciona durante el despegue y el aterrizaje, el alcance limitado de la radio significa que una vez que el avión está a cientos de kilómetros de distancia, la comunicación se vuelve imposible. En cambio, los empleados usan una variedad de métodos manuales para calcular su ubicación.

La navegación celeste es un método común para ubicar una aeronave, donde los navegantes usan un sextante de burbujas para calcular la posición de la aeronave en relación con el sol, la luna o las estrellas. Este método se usó hasta la era del jet en la década de 1960, y los primeros 747 incluso tenían un puerto de sextante en el techo de la cabina.

La navegación a estima es otro método común de navegación en vuelos largos. A través de este proceso, el navegador utilizará la posición previamente conocida para estimar la posición actual de la aeronave utilizando la velocidad y el tiempo de vuelo. Aunque el clima puede afectar estos cálculos, es una forma relativamente precisa de calcular la posición de la aeronave. La base terrestre utilizará un sistema llamado Navegación de Largo Alcance (LORAN) para proporcionar una mejor información en vuelo. Dos transmisores de radio terrestres se envían señales entre sí en intervalos de tiempo específicos, lo que permite a los navegantes de aeronaves usar la diferencia horaria para encontrar su ubicación exacta. Si bien esta es una solución ideal, las interrupciones climáticas y de frecuencia pueden distorsionar fácilmente la transmisión, lo que imposibilita que la tripulación lea los datos.

 Vuelos comerciales

Los aviones han estado volando comercialmente durante décadas, pero el GPS solo comenzó a usarse activamente en las últimas dos décadas. Los aviones modernos tenían otros instrumentos antes del GPS tal como lo conocemos.

Algunos de ustedes recordarán que solía haber un navegador en la cabina, alguien que se especializaba en rastrear rutas de vuelo y comunicaciones por radio. Esto ocurre principalmente en vuelos largos sobre mar abierto donde se puede perder el contacto del radar y hay menos aeropuertos de desvío disponibles.

Antes de la era de los aviones a reacción, algunas aeronaves volaban utilizando un sistema de comunicación por radio llamado Alcance multidireccional de muy alta frecuencia (VOR). En este sistema, la aeronave recibirá comunicaciones de balizas terrestres fijas para que pueda continuar su trayectoria de vuelo y encontrar su posición. Este método de navegación era muy confiable en áreas con cobertura de radio y se usó hasta que el GPS se convirtió en la norma. El comienzo de la era de los aviones a reacción también marcó la introducción de un nuevo método de navegación: el sistema de navegación inercial (INS). El INS eliminó los antiguos sistemas celestes en favor de sensores de movimiento y rotación altamente sensibles. Este es el primer uso de sensores de navegación semi computarizados, que continuará hasta que el GPS se convierta en estándar en todos los vuelos.

La introducción de los sistemas de navegación inercial ha revolucionado la navegación de aeronaves, permitiendo a los pilotos seguir una ruta de vuelo específica en función de su ubicación actual y eliminando las conjeturas de los cálculos. llegada GPS 

El GPS, o Sistema de Posicionamiento Global, ha existido mucho antes de que se convirtiera en la columna vertebral de cada cabina y dispositivo móvil. El GPS se usó originalmente solo con fines militares; el proyecto comenzó en 1973 y el primer satélite fue lanzado en 1978. 

Sin embargo, en 1983, el presidente Ronald Reagan firmó una orden ejecutiva que permitía que los aviones de pasajeros usaran el sistema una vez que estuviera en pleno funcionamiento. La razón para permitir el GPS para uso comercial se debió al reciente accidente de Korean Air Lines en 1983.

KAL007 se estrelló después de que un avión de combate soviético lo derribara debido a que el avión ingresó por error al espacio aéreo soviético en su camino a Seúl. En respuesta al accidente, EE. UU. autorizó el uso de GPS para vuelos para brindar una navegación más precisa.En 1994, la FAA autorizó el uso de GPS en aeronaves, configurando la próxima generación de navegación aérea. Poco después, el GPS también estuvo disponible para dispositivos móviles, que es lo que hace que Google Maps y el software de seguimiento de vuelos funcionen. 

Con todo, el Sistema de Referencia Inercial (IRS) es el principal sistema de navegación en un avión hoy en día. El proceso autosuficiente no necesita ningún aporte externo para saber dónde se encuentra en el cielo. No consiste en ninguna nivelación física y utiliza algoritmos matemáticos para asegurarse de que los acelerómetros están constantemente alineados con el horizonte.

La navegación de aeronaves ha recorrido un largo camino desde que los pilotos vuelan con poca información hasta tener todo en una pantalla delante de ellos. Si bien los métodos de navegación más antiguos ya no están en la cabina, los pilotos aún aprenden muchas herramientas más antiguas. Se sigue enseñando la navegación a estima a los pilotos, incluso si vuelan aeronaves con GPS. Esto se debe a que la tecnología puede fallar y obligar a los pilotos a manejar la aeronave manualmente.


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